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冬奥会的孤勇者:谁说站在雪场上的不能是非洲人

频道:财经 日期: 浏览:9

本文来源:时代周报 作者:刘沐轩

受常年温暖的气候与政治经济环境限制,在非洲大陆的54个国家中,只有15个国家曾参加过冬季奥运会。

但每一届冬奥会,非洲运动员都在开拓新的天地,即便是新冠肺炎疫情仍在全球肆虐的当下,也无法阻挡他们的热情,堪称是来自非洲的孤勇者。

在即将到来的北京冬奥会上,共有肯尼亚、尼日利亚、马达加斯加、摩洛哥和厄立特里亚五个非洲国家的6名运动员参赛,其中5人参加高山滑雪项目,1人参加越野滑雪项目。

1998年,肯尼亚运动员博伊特在长野冬奥会首次亮相,参加高山滑雪项目。(图源:BBC)

在这些运动员所代表的国家中,冰雪项目是大多数人从未尝试过的运动,更没有条件普及。因此,许多非洲国家代表队的运动员是在其他普及了冬季运动的国家或地区出生、长大,最终选择回到非洲,代表自己的祖国参加比赛。

热带国家的冰雪梦

非洲国家参与冬奥会的路途是多舛的。

南非是第一个出现在冬奥会上的非洲国家。在1960年的美国斯阔谷冬奥会上,四名年轻的花样滑冰运动员给所有人都留下了深刻的印象。

但当时,南非爆发了种族隔离运动。而南非奥委会拒绝谴责种族隔离,导致该国被国际奥委会禁赛。直到1992年巴塞罗那奥运会,南非运动员才得以重返赛场。

摩洛哥是第二个参加冬季奥运会的非洲国家,最早在1968年法国格勒诺布尔冬奥会派出了一支由五名高山滑雪运动员组成的队伍。

然而,这个北非国家此后忙于从西班牙的殖民中彻底独立,错过了接下来的三届冬季奥运会,直到1984年才重返萨拉热窝冬奥会。

那一年,塞内加尔和埃及也是首次参加冬奥会。而塞内加尔的高山滑雪运动员拉明盖耶还成为第一个参加冬季奥运会的黑人。

但迄今为止,怀揣着冰雪梦的非洲国家冰雪项目运动员还没有在冬奥会上赢得过奖牌。

最接近的一次是2012年在奥地利举办的因斯布鲁克冬青奥会,加拿大出生的拉姆哈梅迪代表摩洛哥,在高山滑雪男子比赛中获得金牌。

值得一提的是,1994年在挪威举行的利勒哈默尔冬奥会上,来自牙买加的雪车队获得了第14名,甚至领先于美国和俄罗斯。

在2012年的因斯布鲁克冬青奥会上,加拿大出生的拉姆哈梅迪代表摩洛获得高山滑雪男子比赛的金牌。(图源:BBC)

即便成绩不出众,但这些非洲冰雪项目运动员们在赛场上的坚持与拼搏,仍值得每一个人的尊重。

作为肯尼亚在冬季奥运会上的第一位奥运选手,博伊特于1998年长野冬奥会上首次亮相。

在男子10公里越野滑雪比上,尽管他是当时最后一名抵达终点的选手,比获得第一名的挪威运动员达利整整慢了20分钟。

但达利还是推迟了在颁奖典礼上的露面,选择在终点线上给了博伊特一个拥抱。这个动作至今仍然是奥运会上象征着平等与和平的经典。

博伊特当时兴奋地表示,“我的教练告诉过我关于达利的事,我在电视上看到过他。我不敢相信世界上最好的越野滑雪运动员会来祝贺我”。

逐梦的艰辛

非洲运动员参加冬季奥运会项目的过程很艰辛。

大多数代表非洲国家的运动员很难依赖祖国提供支持,从而达到与美国、加拿大、俄罗斯等冬奥会传统强国运动员同等的训练条件。

例如肯尼亚的冬奥选手西蒙德,她曾估计,在整个赛季的资金成本约为25万美元。这对肯尼亚体育部门来说,无疑是一个天价的开销,因此她在很大程度上需要依赖四个赞助商的帮助。

而在尼日利亚被视为女英雄和榜样的三名女性雪橇运动员,为了实现自己的奥运梦想,也只能求助于众筹。

在转向冬季运动之前,她们都曾是田径运动员,三人中的阿迪贡甚至在2012年伦敦奥运会上参加了女子100米跨栏比赛。但在2018年平昌冬奥会上,她们组成的尼日利亚首只雪橇队却只能在比赛中排名垫底。

同样来自尼日利亚,钢架雪车运动员阿德格博曾4次获得美国全国大学体育协会(NCAA) 的全美最佳运动员,还是肯塔基大学的三级跳远纪录保持者,但她也未能在2018年平昌冬奥会上获得奖牌。

即便如此,她们仍然热爱这项运动,并打算坚持下去。

2018年平昌冬奥会,尼日利亚的雪橇与钢架雪车运动员。(图源:国际奥委会官网)

和他们一样,许多非洲的冰雪项目运动员身上都有着鼓舞人心的故事,但同时伴随着许多争议。

因为他们中的许多人并没有长期在各自所代表的国家居住,他们的双重国籍一般得益于其父母辈或祖父母辈。

一些人会质疑,这些运动员难以在他们出生或长大的冰雪运动大国中出类拔萃,所以才会选择去代表他们另一个相对落后的祖国,而这些非洲国家也可以轻易地通过他们来获得国际社会的关注。

但无论如何,他们所带来的激励作用是难以估量的。

从事体育营销工作的阿基诺拉在接受BBC采访时表示,“暗示这些运动员从事奥运项目是为了私心的人,都是没有共情能力的。从长远来看,在一项新运动中获得奥运会参赛资格是一项不小的壮举,这必将激励全世界拥有非洲血统的年轻人,让人们重新认识到,没有什么是不可能的”。